XCO: GM Matthias Bluebaum slog favoritterne på målstregen

Nordens største skak-festival Xtracon Chess Open 2016 i Helsingør, blev vundet af det tyske stortalent GM Matthias Bluebaum ved tie-break efter en nervepirrende runde, der undervejs bølgede frem og tilbage flere gange. Da stormen var redet af, havde GM Bluebaum slået verdensstjernen GM Alexei Shirov og GM Bassem Amin på målstregen – der fik henholdsvis 2. og 3. pladsen. Dermed kan den tyske junior, der pt. er nummer 8 i verden, skrive en flot milepæl ind på sit CV og samtidig forgylde sin bankbog.

Foto: Xtracon Chess Open (mf.) GM Matthias Bluebaum, (tv.) GM Bassem Amin, (th.) Alexei Shirov
Foto: Xtracon Chess Open
(mf.) GM Matthias Bluebaum, (tv.) GM Bassem Amin, (th.) Alexei Shirov
Det lykkedes igen arrangørerne at skabe en flot kulisse med hovedturneringen, som den store attraktion og en del sideløbende arrangementer, hvor særligt foredraget med den tidligere VM-udfordrer GM Boris Gelfand var en sand genistreg. Særligt de norske spillere var mødt talrigt op og gav de andre deltagere kamp til stregen. Turneringen nåede ikke helt de samme højder, som forrige år, men at samle næsten 400 spillere er fortsat imponerende. Mange danske spillere er af den holdning, at særligt de norske juniorer er underratede. Således blev mange stærke mesterspillere rullet i løbet af turneringen, der startede d. 23. juli og varede helt til søndag d. 31. juli.

Kapløbet om 1. pladsen blev i år ekstra tæt efter hele 7 spillere endte med 8/10 point. Den tyske IM’er Erik Zude førte ellers ved halvvejsmærket, men kunne ikke stå distancen i det tætpakkede felt med 27 stormestre. Et overblik over de seneste 14 år vidner om de hårde odds spillerne var oppe imod.

Turneringsvinderen var ellers kun seedet, som nummer 10 ved start, men med score +6=4, lykkedes det ham, at gå igennem den 10-runders lange Schweizer uden nederlag. I sidste runde kom han ellers på en svær opgave med sort mod GM Bassem Amin fra Ægypten. Der blev spillet en kontrolleret indsats fra begge sider og ingen vilde varianter skulle denne gang afprøves. Begge spillere var tydeligvis tilfredse med en remis 🙂

Så i stedet kunne de se med på bord 2, hvor GM Jean-Marc Degraeve med hvid tog imod det norske stortalent Jon Ludvig Hammer. Her udviklede en Caro-Kann sig i hidsigt tempo, hvor hvid tydeligvis ville have remis og tilbød allerede tidligt en trækgentagelse, der blev pure afvist af den norske stjerne. Uheldigvis for GM Hammer, så overså han senere en vigtig bonde.

Det gav GM Mihael Marin og den øverst-ratede GM Julio E Granda Zuniga mulighed for at komme á point med en sejr. Det har ikke været GM Zunigas turnering og det virkede til, at han blev kørt tilbage på egne rækker af GM Marin.

Så begyndte det at se svært ud for top 3, men verdensstjernen GM Alexei Shirov havde hvid mod GM James E Tarjan og fik demonstreret en fin gevinst med store taktiske komplikationer. Vi kommer ind i partiet efter sort netop har spillet 30…Dd5?

Et modelparti i GM-taktik 🙂

Der var også dansk GM-slutspurt i sidste runde, hvor GM Allan Stig Rasmussen med sort tog imod IM Einar Hjalti Jensson. Her demonstrerede Allan en fin taktisk pointe, der vandt partiet med det samme.

Danmarksmesteren GM Mads Andersen nåede op på siden af hans ‘kollega’ med en flot remis mod GM Sebastien Mazé. Dermed endte de begge med fine placeringer, som henholdsvis nummer 11 og 19.

Jeg var særligt imponeret af Allan Stig, der vandt i fin stil over både GM Zuniga og GM Fressinet og leverede topunderholdning i sine partier!

Således endte Xtracon Chess Open 2016 med en tysk overraskelse og 2 danske stormestre i top 20 😉

Vi ses til Xtracon Chess Open 2017, der bliver spillet fra d. 22. juli – 30. juli.

God sommer til Jer alle og tak fordi I har fuldt med på min blog de seneste par dage 🙂

XCO: Turneringssejren er indenfor rækkevidde

Der er kun 18 spillere tilbage efter 9. runde, der kan vinde turneringen, herunder vores Danmarksmester GM Mads Andersen 🙂

Det stod allerede klart inden runden, at dagens partier ville ende i en kulmination af vilde satsninger, ‘hail marys’ og en stor portion fightervilje. For de sidste point er gerne de vigtigste, når der kæmpes om podiepladserne og de dertilhørende pengepræmier. Der var derfor ingen stormester-remis at finde på bord 1, men derimod et spændende officersoffer. Vi kommer ind i partiet efter 19. Sb3.

Her valgte GM Amin at fortsætte de gode takter fra de tidligere runder og spillede 19…Sbxd5 20. exd5 Sxd5 21. Le4 Sxb4 22. Dd2 og sort endte med en masse bønder for den manglende officer. Partiet ebbede ud i en remis efter trækgentagelse og GM Amin ligner fortsat en potentiel turneringsvinder.

På bord 2 forsøgte GM Shirov at få hul på GM Burmakin, men en smart manøvre ændrede spillets gang og det var pludselig GM Shirov, der så ud til at være i problemer. Vi hopper ind efter 20…Sb4

Computeren er enig i min vurdering, GM Shirov har netop spillet forkert og hvid har mulighed for at få løberen med efter 21. Ld8! Tcc8 22. Le7 Sc6 23. Lf6?, hvilket virker meget unaturligt. Jeg tror de fleste havde sat løberen på d6, men måske det bare er et fatamorgana?
Shirov har nok været mærket herefter, for han valgte hurtigt at styre partiet mod en remis og er dermed stadig med i kampen om den samlede turneringssejr.

De to remisser gjorde, at det igen lykkedes at få flere spillere med i kampen om turneringssejren heriblandt GM Mads Andersen, der hentede en remis mod GM Andrey Vovk. Han er således eneste dansker tilbage, der har en realistisk chance for at vinde turneringen efter GM Allan Stig Rasmussen tabte til GM Matthias Bluebaum.

Længere nede i tabellen finder vi Hillerød-spillerne. Her er GM Lars Schandorff naturligvis den store pointsluger med 6½ point. Længere nede kommer Frands Lavrsen, der har scoret 4 point, hvilket er langt under forventet. Bernhard Sørensen er med 3 point fortsat godt med og kan med en sejr i sidste runde vinde lidt rating. På 2 point har vi vores tidligere formand Hans Henrik Hviid, der taber lidt ELO, men formentlig holder status quo på det danske. Til sidst har vi Micki Christoffersen, der har fået en del turneringserfaring og med 2 point (hvor det ene er en oversidder runde?), så er hans turnering bestemt godkendt når man kigger på hans modstandere. I går mødte han f.eks. Aase Morling med næsten 300 ratingpoint mere, hvor han fik en flot remis.

Sidste runde starter kl. 10 søndag 🙂

God sommer til alle!

XCO: Bølgerne går højt i Helsingør

De der har fulgt med på min blog den seneste uges tid er næppe i tvivl om, at årets største skakturnering bliver spillet på Konventum i Helsingør. De fleste ved nok også, at den er velbesøgt af hele Norden og særligt de norske skakspillere tager gerne turen til Danmark for at blande lysten til at spille skak med muligheden for at lege turist.

Helsingør by har en stor gågade med fine butikker, der strækker sig ned gennem de mange gader og stræder. Om aftenen åbner byen op for de mange svenskere, der valfarter til Club Retro, for at feste til de lyse morgentimer. Selvsamme svenskere kan på turen hjem se, hvordan solens stråler rammer Kronborg Slot, hvor Holger Danske fortsat sover(!). Herfra kan man stå og nyde udsigten over Øresund, hvor bølgerne til tider går højt 🙂

I 8. runde af Xtracon Chess Open spidsede det endnu engang til og mange af partierne finder fortsat en vinder. Et overblik fra turneringen vidner om, at der fortsat bliver spillet kampskak både i toppen af tabellen, men også bunden kæmper om pointene.

På topbrættet havde de ikke ikke læst den statistik, for partiet mellem GM Amin og GM Dreev endte hurtig remis. Det gjorde sig ligeledes gældende for bord 2 og bord 3. Det betød, at mange af spillerne, der inden runden lå på 5½ med sejr kunne hoppe langt op i tabellen.

Verdensstjernen GM Alexei Shirov tog imod koryfæet GM Jan Timman. Det blev en Bogo-indisk, hvor GM Timman havde en svag bonde på b6 tidligt i partiet og efter 18…Ta4 ser GM Shirov en fantastisk mulighed, der viser stor taktisk indsigt.

Her kom 19. Tfc1 h6 20. h3 f5 21.Se5 d6 22. c5! og partiet er slut. Målet er ikke e6, men b6(!) en flot afslutning af GM Shirov og han er med helt fremme i feltet et halvt point efter den førende GM Amin.

I samme pulje ligger håbet om en dansk topplacering også gemt efter GM Allan Stig Rasmussen spillede et flot parti mod GM Fressinet og Allan har nu scoret 2/2 mod de to øverst-ratede i turneringen – imponerende! 🙂

Vores Danmarksmester GM Mads Andersen spillede en kontrolleret indsats mod FM Jakob Aabling-Thomsen og endte i noget, der lignede et svært slutspil, men GM Andersen havde styr på den hvide konge og konverterede stensikkert til et fulgt point.

Realistisk set så skal vi nok finde vinderen blandt spillerne med mindst 6 point og nærmere 6½ point på nuværende tidspunkt. Jeg havde i mit sidste indlæg lovet et par stemningsbilleder fra min aften i Helsingør.

God dag til alle deltagerne og husk solcreme 😉

XCO: GM Amin alene i front

Det begynder at snævre til i toppen, hvor flere spillere kæmper for turneringssejren. Særligt de 27 stormestre er her i sidste del af turneringen begyndt at trække fra resten af feltet. Jeg vil gerne være hurtig ude og spå, at turneringsvinderen skal findes blandt dem. Flere af dem er begyndt at finde turneringsformen og partierne virker meget intensive, med dybe forberedelser og interessante ideer. På bord 1 sad GM Bassem Amin efter gårsdagens flotte springerslutspil og tog imod GM Sebastien Mazé. Det blev en teoriduel i en symmetrisk firspringervariant, hvor vi hopper ind efter hvid netop har spillet 10. Kh1.

Her fandt GM Amin trækket 10…d5!?, der må have været en hjemmeforberedelse. Det virker lidt usundt, men åbner d-linjen for et fremtidigt sort tårn på a8. Efter trækkene 11. h3 Sxg3+ 12. fxg3 dxe4 13. hxg4 exf3 14. Dxf3 opstod en lidt speciel stilling, hvor hvid(!) har en tripel-isoleret bonde.

Det kan næppe have været GM Maze’s ide og selvom stillingen er materielt lige, så har man en følelse af, at sort har godt fat i den hvide stilling. Ligesom i partiet mod IM Zude, så får han sluppet taget forholdsvis hurtigt og efter 22. d4 virkede det til, at GM Mazé er kommet ovenpå igen. Uheldigvis har sort et trick i ærmet og med trækket 22…g6!, så er det hele igen vendt til GM Amins fordel. Ideen er, at den hvide dronning mangler felter på h-filen og hvid er nødt til at afgive materiale for at forhindre matten. Så GM Mazé resignerede kort tid efter. Dermed er GM Amin alene i front efter 7. runde med 6½ point efterfulgt af 3 spillere med 6 point og en bunke af spillere sammen med top 3 på 5½ point.

Bedste danskere er GM Mads Andersen og GM Allan Stig Rasmussen, der begge havde en god dag på ‘kontoret’ mod henholdsvis GM Alexei Shirov og FM Stephan Buchal. De er begge med fremme med 5½ point. Derimod tabte GM Lars Schandorff til GM Dreev og med 5 point tror jeg ikke længere han er med i kampen om turneringssejren.

Selvsamme GM Schandorff mødte jeg udenfor Konventum i går aftes på vej ind til foredraget med GM Boris Gelfand og GM Jacob Aagard. Her fik man en god portion indsigt i GM Gelfand, som person og hans tanker når han blev præsenteret for en ‘opgave’. Størstedelen af kommentatorrummet var fyldt op og publikum engageret i de mange varianter og spændende stillinger. Efter foredraget fik vi udleveret bogen “Dynamic Decision Making in Chess” og med to signaturer og mit navn i bogen, glæder jeg mig til at komme i gang med lidt ekstra sommertræning 🙂

Jeg fik taget en masse billeder i går og de vil komme med i næste indlæg.

God dag til alle deltagere 🙂

XCO: Fornyet spænding øverst i tabellen

Der bliver i den grad leveret underholdning ved dette års udgave af Xtracon Chess Open. Dagens runde bød på flere spændende partier på livebrætterne og det var svært at følge med i det hele, mens jeg gik rundt inde i Knuthenborg Safaripark. Min kæreste havde ellers lokket mig til at køre rundt inde hos tigerne, men så var det jo pludselig lidt svært at følge med i livedækningen (det er i hvert fald den uofficielle historie!) 🙂

Jeg fik alligevel tid til at kigge lidt med og særligt bord 1 var meget spændende. Det blev en skarp sicilianer, hvor kongesiden blev revet op med roden og stillingen var intensiv igennem hele midtspillet. Vi kommer ind allerede efter 21…Tae8?.

Det virker ellers, som en fornuftig plan at kontrollere den åbne e-fil, men stillingen er mere kritisk end ved første øjekast og kongen skulle nok allerede havde været i sikkerhed på nuværende tidspunkt med 21…Kh8 i stedet. I stedet kom et flot træk, der river stillingen endnu mere op.

22. Lxd5! Dxd5+ 23. Se4 Kh8 24. Txg7 Tg8 25. Txg8+ Sxg8 26. f6 Te6

En fantastisk serie af stærke træk, der fuldstændig har paralyseret den sorte stilling og det virker til, at hvid blot skal snøre sækken til! Uheldigvis fortsatte GM Amin med 27. Tf3?, der slipper taget i den sorte stilling og IM Zude fik afviklet til et kompliceret springerslutspil.

Sort har remis i stillingen, men det er ikke helt enkelt, hvordan det skal gribes an.

53…Kb7? Ikke den rigtige vej at gå! I stedet skulle IM Zude have forsøgt sig med 53…Sf4, der er det eneste træk, der holder remis! Ideen er, at springeren dækker feltet h5, mens den hvide springer står i vejen for, at kongen kan gå op og true springeren efter hvid har slået bonden på f7. Rykker hvid springeren, så går den sorte springer til f4-h5-g3 og sort har tid nok til, at han kan nå tilbage med kongen. Efter denne fejl, så afveg GM Amin ikke fra planen og viste eminent slutspilsteknik og konventerede til ét helt point. Det betyder, at der ikke længere er nogen med maksimum point, men derimod 3 spillere, der deler førstepladsen med 5½ point – GM Bassem Amin, GM Sebastian Mazé og GM Sabino Brunello.

Største danske overraskelse må være Rune Andersen fra Bornholm Skakklub, der har scoret 5/6 på nuværende tidspunkt 🙂

Flere af de potentielle normtagere, ligger fortsat godt til i kampen om IM-normen, men Martin Percivaldi tabte mod en væsentlige lavere rated modstander i dagens runde og det unge talent, der ellers har været super skarp mod både GM Shirov og GM Schandorff, missede noget taktisk. Vi kommer ind i partiet efter 31. gxf5, hvor FM Percivaldi har netop vundet en springer.

Her spiller FM Percivaldi noget utraditionelt og bliver prompte straffet efter 31…Dg7?? 32. Dh4! med truslen om 33. f6. Gode råd er dyre og FM Percivaldi er tvunget til at handle 32…f6 33. Tg6 cxb4 34.cxb4 Kf7 35. Txg7+ Kxg7 36. Dxf4 og den sorte stilling bløder. Et ærgerligt nederlag for den unge FM’er, der blot mangler én IM-norm og grænsen på de 2400, for at blive udnævnt til Danmarks næste Internationale Mester.

Derimod er der flere andre FM’ere der ligger lunt i svinget og vi er nok en afklaring nærmere efter i morgen.

En ny dag i morgen venter og jeg sidder igen klar ved tasterne 🙂